L'Histoire

1949. Clément Mathieu, musicien sans emploi, accepte un poste de pion dans un internat pour jeunes garçons difficiles. Entre des gosses perturbés et l'hostilité du directeur Rachin, adepte de la manière forte, Mathieu peine à trouver sa place.

Il tente alors une expérience : les initier à la pratique du chant. Son enthousiasme lui vaut la tendresse grandissante des enfants, le soutien du personnel mais aussi l'animosité de Rachin. Enfant des plus renfermés, le jeune Pierre Morhange révèle néanmoins des dons exceptionnels que Mathieu signale à sa mère Violette, qui l'élève seule avec courage et dont Mathieu tombe vite amoureux. Le succès de la chorale va transformer le quotidien des enfants et permet à l'école d'éviter la faillite. Mais la réussite de Mathieu n'a fait qu'attiser la haine de Rachin, qui n'a pas dit son dernier mot...